ผู้ป่วยที่รักษาอุณหภูมิร่างกายไว้ที่ 37 องศาเซลเซียสในระหว่างการผ่าตัดใหญ่มีภาวะแทรกซ้อนทางหัวใจไม่น้อยกว่าผู้ป่วยที่รักษาไว้ที่ 35.5 องศาเซลเซียส นอกจากนี้ยังไม่มีความแตกต่างในจำนวนการติดเชื้อหรือการถ่ายเลือดในผู้ป่วยที่รักษาที่อุณหภูมิร่างกายที่เย็นกว่า อุณหภูมิของร่างกายโดยทั่วไปจะลดลงในระหว่างการผ่าตัด

ส่วนใหญ่เป็นเพราะยาชารบกวนกระบวนการของร่างกายในการควบคุมอุณหภูมิ แม้ว่าแนวทางปฏิบัติจะแตกต่างกันไปทั่วโลก บุคลากรทางการพยาบาลในประเทศตะวันตกมักใช้เครื่องทำความร้อนแบบบังคับอากาศเพื่อให้ผู้ป่วยอบอุ่นในระหว่างการผ่าตัด โดยมีอุณหภูมิเป้าหมาย 36 C หรือ 96.8 F การทดลองนี้ ซึ่งเป็นการทดลองที่ใหญ่ที่สุดงานหนึ่งจนถึงปัจจุบัน ไม่ว่าการให้ความอบอุ่นแก่ผู้ป่วยมากขึ้น – ถึง 37 C หรือ 98.6 F – จะช่วยลดความเสี่ยงของภาวะแทรกซ้อนทางหัวใจซึ่งเป็นสาเหตุสำคัญของการเสียชีวิตใน 30 วันแรกหลังการผ่าตัดใหญ่